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이명이란 외부에서 소리를 주지않고도 소리를 느끼는 현상으로 산업의 발달과 더불어 소음의 증가, 날로 복잡해져가는 정신생활, 노령인구의 증가, 약물의 남용등으로 이명의 유발요소가 점차 많아지면서 우리나라에도 이명환자의 수가 점차 증가되고 있는 실정입니다.

이명은 거의 모든 귀 질환에 관련되어 나타나는 증상이며 그 자체로는 병이 아니지만 소음, 중이질환, 귀에지, 노인성 난청등이 주로 원인이 될 수 있으며 간혹 고혈압, 빈혈, 알레르기, 청신경종양이나 뇌질환 등에서 이명이 나타날 수도 있으므로 다른 치료방법을 찾기 전에 반드시 이비인후과 의사의 진찰을 받고 원인이 무엇인지 이명의 상태가 어떤 정도인지 어떤 치료가 적합할 것인지에 대해 검사를 받는 것이 좋습니다.

이명은 감각신경성 난청과 동반되는 경우가 많은데, 특히 소음성 난청의 특징인 고주파 음역에서 청력이 감소될 뿐이어서 본인은 청력장애를 느끼지 못하는 경우가 많습니다.

스트레스와 이명
이명으로 인해 스트레스를 받게 되는데 사람에 따라 스트레스에 반응하는 정도가 다르기 때문 에 어떤 분들에게는 이명은 참기 어려운 스트레스가 될 수 있습니다. 그래서 이런 경우에는 정상적인 생활에 지장을 주기도 합니다.
스트레스를 줄이는 방법
1) 이완(弛緩) : 10 분에 한번씩 3-4 차례 심호흡을 하십시요.

2) 심호흡을 한 뒤 자신을 돌아보십시요. 얕은 호흡이나 맥박이 빠른 것은 불안과 스트레스의 신호입니다. 이럴 땐 천천히 깊게 숨 쉬십시요.

3) 다른 방법으로 5초간 온몸에 힘을 준 뒤 푸십시요. 이것을 하루에 몇번씩 반복하면 긴장을 푸는데 큰 도움이 됩니다.

4) 명상 역시 긴장완화에 도움이 됩니다. 눈을 뜨고 몇 분동안 다른 생각하지 말고 아름다운 꽃 이나 다른 물체를 쳐다보십시요. 그리고나서 눈을 감고 아름다운 모래사장에 누워 즐거운 일을 하고 있다는 생각을 해보십시요. 이 짧은 시간이 낮잠 자고난 것보다 더 효과적일 것 입니다.

5) 매일 운동하기 : 산책, 조깅, 수영, 테니스등 운동을 하십시요. 단지 운동한다는 생각말고 즐거운 마음으로 하면 이명을 이기는데 도움이 됩니다.

6) 미소 : 아무도 당신이 짜증내는 것을 좋아하지 않읍니다. 그러나 가족이나 친한 친구에게 당신의 이명을 알리는 것은 괜찮읍니다. 그들은 관심을 가지고 들어줄 겁니다.

7) 하루종일 이명을 의식하고 짜증스럽게 생각하는 것은 좋지 않습니다. 이명을 의식할수록 그 것은 오히려 더욱 당신을 성가시게 할 것입니다. 오히려 이명을 당신의 머리색깔이나 키 같 은 신체조건의 일부라고 생각하십시요.

8) 이명에 대한 바른지식을 많이 갖도록 하십시요. 이명에 대해 더 많이 알수록 그에 대한 문 제나 조절하는데 더 수월해 질 것입니다.

9) 소음은 이명환자에게는 좋지않읍니다. 소음에 잠시라도 노출되면 이명이 더 악화되며 당신 은 긴장하게 됩니다. 가능하면 소음으로부터 피하고 시끄러운 곳에서는 귀마개를 사용하십 시요.

10) 이명이 있는 다른 환자와 자주 대화를 나누십시요. 새로운 정보를 얻을 수 있을 것입니다.

11) 이명이 수면을 방해한다면 잠자리에 들기전에 긴장을 풀도록 하십시요. 독서나 잠자리를 편 하게 한다든가 약간의 간식을 먹거나 조용한 음악을 들으면 긴장을 푸는데 도움이 될 것입 니다.

이명과 청력소실
- 청신경을 자르면 이명이 치료되나요 ?
이명을 없애기 위해 청신경을 절제하지는 않습니다. 그렇게 된다면 청력은 완전히 없어지고 균 형장애를 일으키게 될 뿐 아니라 이명이 악화되는 경우도 있습니다.

- 이명은 청력장애를 일으키게 하나요 ?
꼭 그렇지는 않습니다. 그러나 청력소실이 이명을 악화시킬 수는 있으며 심한 이명이 있는 환자는 대개 고음역에서 난청이 있습니다. 난청은 소음노출에 의해 생길 수 있습니다. 이러한 이명의 소리는 고음이며 가능한 청력보존을 위해 모든 노력을 해야 합니다.

- 이명이 듣는 것을 방해하나요 ?
꼭 그렇지는 않습니다. 주의집중을 방해할 수는 있어도 듣는 것을 방해하지는 않습니다. 그러 나 청력소실이 진행되면 이명이 더 악화될 수는 있습니다.

이명 증상에 대한 이해
당신의 이명을 더 잘 이해하기위해 수도꼭지에서 나오는 물소리를 들어 봅시다. 수도꼭지를 완전히 틀어 보십시요. 이명이 계속 들립니까 ? 수돗물 소리는 다양한 높이와 크기의 소리를 가지고 있습니다. 이명이 사라지면 차폐법이 당신의 이명을 경감시켜 줄 것입니다. 만일 그렇 지 않다면 청력에 문제가 있기때문이므로 차폐하기전 청력감소에 대한 치료를 해야 합니다. FM라디오를 가지고 시험해도 마찬가지 입니다. 라디오를 끄고난 뒤 이명이 사라지면 차폐법이 당신의 이명에 큰 도움이 될 것입니다.
이명이 생겼을때 어떻게 하나 ?

1. 이명의 원인은 다양하며 청력 뿐 아니라 전신 상태와도 관련이 있읍니다. 그러므로 반드시 이비인후과 의사의 진찰을 받아야 합니다.

2. 두번째로 청력검사를 해서 환자분의 귀가 정상적인 청력을 가지고 있는가 알아보고 이명의 크기와 높이를 검사해야 합니다.

3. 병력, 고막소견, 청력검사, 이명도 검사 등에서 나온 결과로 이명의 원인을 추정하고 가장 적합한 치료를 시작하게 됩니다. 이명에 대해 사용하는 약제는 환자의 상태, 성격, 연령 등 에 따라 적합하게 처방됩니다.

4. 이명차폐가 쉬운 경우는 검사결과를 토대로 이명을 차폐하는 기구를 사용하여 상당한 효과 를 보기도 합니다.
4. 심한 스트레스를 받고 있는 환자에게는 이완치료(생체되먹이기, biofeedback)를 권하기도 합 니다. 이러한 시도를 통해 만성적으로 받아온 문제로부터 많은 분들이 도움을 받고 있습니 다. 이명을 병으로 생각하기 보다는 신체에서 일어나고 있는 하나의 현상으로 생각하게 됩 니다.

5. 이명이 다른 신체적, 정신적 이상과 관련성이 있기 때문에 이외에도 많은 치료법이 개발되어 왔습니다. 턱관절의 문제를 교정해 주니까 이명이 없어지는 경우도 있었고 어떤 경우에는 정신과적 혹은 심리적인 상담을 하고 나서 이명이 사라지는 경우도 있고 최면이나 침 등 으로 이명을 치료하는 경우도 있습니다.

피해야 할 것

소음 : 소음이 많은 곳에서 일할 때는 귀마개를 꼭 해야 합니다. 소음이 이명을 더욱 악화시 키기 때문입니다.

과음 : 과음 역시 이명을 악화시킵니다. 특히 숙취 시에 더 그렇습니다.

카페인 : 이명차폐기의 효과를 판정하기 위해 최소한 한달 이상 카페인을 삼가십시오. 카페인 은 커피, 차, 콜라, 초콜렛, 코코아 등에 들어 있습니다. 어떤 환자에게 있어서는 카 페인이 이명 소리의 크기에 많은 영향을 미치기도 합니다.

마리화나(대마초) : 마리화나가 이명을 유발시키거나 악화시칸다고 알려져 있습니다. 담 배 이독성 약물 : 약물중에서는 아스피린이 가장 흔히 이명을 일으키는 것으로 보고되고 있습니 다. 그 외에도 항생제, 소염진통제, 항암제 중의 일부에서 청력기관에 손상을 미쳐서 난청과 이명을 유발할 수 있으므로 사용시 이비인후과 의사와 상의하는 것이 좋습니다.

 
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